Trabajamos en investigación interdisciplinaria en el área del cambio global y los ecosistemas marinos costeros con el fin de proporcionar información para la gestión sostenible de los recursos marinos y las estrategias de adaptación al cambio global de las comunidades costeras que dependen de los servicios ecosistémicos proporcionados por el océano.

Créditos fotografía portada: Biol. Mar. Hugo Carrillo

El “Laboratorio de Ecosistemas Costeros y Cambio Ambiental Global” (ECCA Lab) es el laboratorio de investigación a cargo del profesor Cristian Vargas en la Facultad de Ciencias Ambientales y el Centro de Ciencias Ambientales EULA, Universidad de Concepción, Chile.

Trabajamos en investigación interdisciplinaria en el área del cambio global y los ecosistemas marinos costeros con el fin de proporcionar información para la gestión sostenible de los recursos marinos y las estrategias de adaptación al cambio global de las comunidades costeras que dependen de los servicios ecosistémicos proporcionados por el océano.

Nuestros enfoques metodológicos combinan la oceanografía observacional y la biogeoquímica del carbono (e.g. sensores/loggers, mapeo satelital y campañas de campo), el uso de experimentos de campo y laboratorio evaluando diferentes rasgos fisiológicos (e.g. alimentación, respiración, crecimiento, entre otros), complementados con el uso de diferentes herramientas, como isótopos estables o ácidos grasos, así como trabajos de síntesis.

Nuestro trabajo experimental se centra en un amplio espectro de organismos marinos, desde bacterias, fitoplancton, holoplancton (copépodos) hasta estadíos larvales e individuos adultos de invertebrados marinos intermareales o submareales.

El Dr. Vargas y su grupo de laboratorio se centran específicamente en comprender si las especies costeras pueden responder y adaptarse a los cambios futuros en el océano, y cómo pueden realizarlo, incluyendo aquellos cambios provocados por estresores múltiples, como el calentamiento del océano, la acidificación del océano, la desoxigenación y sus efectos interactivos con contaminantes locales y globales.

Algunos ejemplos del tipo de investigación en la que estamos trabajando:

Nuestro grupo de laboratorio está también interesado en utilizar sus resultados científicos para establecer vínculos con aquellos partes interesadas o potenciales usuarios de la industria o aquellos involucrados en la formulación de políticas públicas, de forma de explorar posibles estrategias de adaptación de las comunidades costeras a los impactos del cambio climático y global.

El poder comprender el progreso actual y las brechas de conocimiento que la industria percibe como importantes, puede ayudar a los científicos y a los encargados de formular políticas a impulsar y apoyar acciones individuales y colectivas hacia la sustentabilidad.

Para este propósito, trabajamos en estrecha colaboración con sociólogos, socio-ecologistas y economistas, con el objetivo de comprender la dimensión humana de los impactos del cambio global en los ecosistemas costeros. En este contexto, hemos enfatizado la capacitación cruzada o multidisciplinaria para los estudiantes de posgrado de nuestro laboratorio, que generalmente son co-tutoreados por colegas de diferentes áreas (por ejemplo, geógrafos, sociólogos, economistas, biólogos evolutivos, etc.); de esta manera, les permitimos desarrollar naturalmente una perspectiva multidisciplinaria en torno a sus intereses de investigación específicos.

Finalmente, trabajamos en colaboración con diferentes instituciones educativas para actividades de divulgación con la participación activa de nuestros graduados e investigadores postdoctorales.

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